miércoles, 13 de julio de 2011

La X en matemáticas

En las matemáticas, principalmente en el álgebra la letra 'x' se utiliza para representar una cantidad desconocida o variable. Del mismo modo, en otros contextos , x representa lo desconocido, como en rayos-X, que desconcertó a su descubridor, y Malcolm X, que ha elegido el símbolo para representar el nombre olvidado de sus ancestros africanos, o los expedientes X.

Este significado de la letra x se remonta a la palabra árabe que significa "cosa", o "decir.

En los textos antiguos, tales como Al-Jabr, un manuscrito escrito en Bagdad en 820 dC que estableció las reglas del álgebra, las variables matemáticas se llaman las cosas. (Una ecuación puede leer "tres cosas igual a 15", por ejemplo - la cosa que es de cinco años.)

Cuando Al-Jabr fue traducido al español antiguo, el decir la palabra 'fue escrito como "xei". Esto pronto llegó a ser abreviada como x.